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Encestando el Sueño Americano

Encestando el Sueño Americano

  • El alero mexicano fue elegido como pick número 18, por el Miami Heat, en el Draft 2023 de la NBA.
Encestando el Sueño Americano

Transcurría el año de 1926 cuando Ezequiel Jáquez de Durango y Lucía de Sinaloa, México, llegaron a Oxnard, en el condado de Ventura, California, en los Estados Unidos, para trabajar en el campo haciendo labores de agricultura. Cinco años después, se casarían para formar un hogar, sin imaginar que 3 generaciones más tarde, el apellido de su familia se haría famoso gracias a su bisnieto Jaime Jáquez Jr. Quien hace unas semanas firmó para el equipo Miami Heat, como pick número 18 en la primera ronda del Draft 2023 de la NBA.

De esta manera, el alero azteca se convirtió en el basquetbolista mexicano “mejor posicionado en la historia”, en entrar por esta vía, al circuito más prestigioso del baloncesto mundial. Para poner este logro en contexto, de los 5 jugadores tricolores que han pisado las duelas de esta liga (Gustavo Ayón, Eduardo Nájera, Jorge Gutiérrez, Horacio Llamas Gray y Juan Toscano-Anderson), solo Nájera ingresó de esa forma y lo hizo en la segunda ronda siendo el pick 38 en el año 2000.

Jaime Jáquez Jr. Quien hace apenas unos días firmó para el equipo Miami Heat,

El anterior fue Manuel Raga en 1970, siendo la selección global 167 (ronda 10) por los Atlanta Hawks. Sin embargo, “Manolo” forjó su carrera en Europa, por lo que jamás militó en territorio estadounidense. De la misma manera, otro que no pudo estrenarse fue Alberto “El Chorrito” Almanza, elegido en 1961 por Los Angeles Lakers en la séptima ronda, siendo la selección global 63 y el primer mexicano escogido en un Draft. En cambio, “Lalo” fue tomado por los Houston Rockets, solo que fue transferido a los Dallas Mavericks con quienes sí debutó en el inicio del nuevo milenio.

Sobre Jaime

Nacido el 18 de febrero de 2001 en Irvine, California, Jáquez Jr., se desarrolló durante 4 años en UCLA y de seguir por buen camino se convertiría en el sexto mexicano de todos los tiempos, en debutar en la NBA y posiblemente el segundo en hacerlo mediante el Draft.

La promesa de los actuales campeones de la Conferencia del Este, brilló en su paso por el básquetbol colegial con los Bruins, con quienes fue par de veces miembro del equipo ideal del Pac 12, siendo este año el mejor jugador de esta división y miembro en consenso del segundo equipo ideal de toda la NCAA.

Desde pequeño mostró su pasión por el deporte ráfaga e incluso su padre Jaime, ha dicho en algunas entrevistas que la primera palabra que dijo Jr. fue ‘ball’.

«Me siento increíble ahora mismo. Es surrealista. No hay palabras para describirlo», dijo el prospecto, acompañado por sus padres Ángela y Jaime, quienes se conocieron practicando esta disciplina en la Universidad de Concordia.

Definitivamente, Jaime trae el baloncesto en las venas, pues es una tradición meramente familiar, como se indica, fue jugado por sus padres, siendo Jaime Sr., quien vio este deporte como una oportunidad para sobresalir.

Jaime de pequeño con su papá.
Jaime de pequeño con su papá

Pues, su padre Ezequiel Sr., -quien por cierto se casó con otra mexicana, en este caso Gloria, originaria de Zapotlanejo, Jalisco- le inculcó el deporte junto con sus demás hijos para que todos pudieran seguirse preparando académicamente.

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Jaime en números

  • 134 partidos en 4 temporadas (126 como titular) con UCLA.
  • Promedió 31.7 puntos, 11.7 rebotes, 3.7 asistencias y 2.1 robos por partido en su último año.
  • 8vo en anotadores de UCLA con 1,802 unidades.
  • 8vo en robos de UCLA con 178.
  • 11vo en rebotes de carrera de UCLA con 842.
  • Es uno de los 9 jugadores en la historia de la universidad que destaca entre los 15 del programa de líderes históricos tanto en anotaciones como en rebotes.
  • Primer jugador de UCLA desde Ed O’Bannon (1993,1994 y 1995) en liderar a los Bruins en rebotes totales en tres temporadas consecutivas (2021, 2022 y 2023).
  • 9no en la lista de minutos jugados de todos los tiempos de UCLA (1229 minutos).
  • Llevó al equipo a ganar su primer título de la Coastal Canyon League.
  • En 2019, se convirtió en el primer jugador hispano que vistió los colores de los Bruins desde Lorenzo Mata en 2008.
  • Jugador del Año de la Conferencia de los 12 del Pacífico, segundo mexicano en obtener dicho galardón, luego de Jorge Gutiérrez en 2012.
  • Días antes del NBA Draft 2023, Jaime Jáquez fue invitado por la liga al llamado ‘Green Room’, una habitación a la que acuden los 25 novatos más destacados acompañados por su familia y agente.

«Jaime es especial porque es un gran jugador. Él tiene ese espíritu de boxeador mexicano. ¿Sabes? Vas a tener que matarlo. Es decir, tuvimos muchos regresos y él nunca se dio por vencido. Cuando estamos en el huddle le está gritando a sus compañeros que todavía podemos ganar. Él tiene el espíritu que cualquier entrenador sueña con tener en su equipo», señaló su entrenador Mick Mcronin.

Pese a que estaba prospectado como elegible para segunda ronda, previo al Draft, Jaime fue ganando proyección por lo mostrado en los entrenamientos en conjunto con los Golden State Warriors, LA Clippers, San Antonio Spurs, Indiana Pacers y Charlotte Hornets.

Lo que ganará

Lo que ganará Jaime

´Triple J’ firmó un contrato con el Miami Heat por 16.9 millones de dólares y cuatro campañas. De dicha cantidad tiene asegurados 7.1 millones de los cuales 3.5 se le darán en su primer año de novato y 3.6 el siguiente. Después de ese par de temporadas, la escuadra decidirá si continúa en su organización o le deja como jugador libre de fichar con otra franquicia de la NBA.

Jaime ya portó la franela mexicana cuando tuvo oportunidad de enfilarse en el representativo azteca que disputó los Juegos Panamericanos 2019 en Lima, Perú quedando en la 7ma posición del torneo en el que se mostró bastante cómodo, por lo que esperamos verlo de nueva cuenta como parte de los 12 guerreros aztecas.

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