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La Gran Manzana Envuelta en Humo Naranja

La Gran Manzana Envuelta en Humo Naranja

  • ¿Por qué Nueva York se vio envuelta en un humo naranja?
La Gran Manzana Envuelta en Humo Naranja. FuenteBloomberg

El pasado 7 de junio la ciudad de Nueva York se tiñó de naranja y no precisamente por “The Golden Hour” sino por el humo de los incendios forestales provenientes de Quebec. Ese día la Sociedad de Protección de Bosques contra los Incendios (SOPFEU) reportó la presencia de 150 incendios activos en la región. 

Esta situación causó que los casos de asma y enfermedades respiratorias aumentarán en los hospitales de la ciudad. Además, hubo retraso de vuelos y el alcalde Eric Adams canceló las actividades al aire libre en las escuelas públicas. 

Debido a este acontecimiento, Nueva York fue registrada como la ciudad con el peor nivel de contaminación del planeta ese día, según IQAir.

Consecuencias del Humo en Nueva York

Consecuencias del Humo en Nueva York. Fuente The nation view
Foto: The Nation View

Además de Nueva York, hubo otras ciudades de Estados Unidos afectadas por esta neblina como Delaware, Maryland, el norte de Virginia, Filadelfia, Harrisburg, Baltimore, Newark, Pittsburgh, Detroit, Cleveland, Cincinnati e Indianapolis y Washington, DC.

Por ello se tuvieron que tomar medidas como:

  • Uso de mascarilla si salías a la calle.
  • Reducir el uso de vehículos.
  • Minimizar el uso de máquinas que usan gasolina. 
  • Cancelar excursiones.

Por otro lado, se pudo observar una impactante imagen en la ciudad mientras los incendios forestales cubrían el área. Iconos arquitectónicos como el Empire State Building, el puente George Washington y monumentos emblemáticos como la Estatua de la Libertad se veían envueltos en una atmósfera apocalíptica. Las fotografías tomadas por medios de comunicación y turistas capturaron esta transformación surrealista, mostrando cómo el humo cambió drásticamente la apariencia de estos reconocidos puntos de referencia.

Canadá en Crisis

En Canadá la situación es cada vez más crítica, al estar lidiando con más de 400 incendios forestales activos, siendo esta la peor temporada en la historia registrada en el país.

A causa de este fenómeno, más de 20,000 personas han tenido que ser evacuadas de sus hogares, 15,000 de ellas habitantes de Quebec, según datos de la BBC

Justin Trudeau y Joe Biden pactaron trabajar en conjunto para luchar contra estos efectos del cambio climático que están afectando de manera exponencial a ambos países.

Países como España, Francia, Australia y Nueva Zelanda, además de Estados Unidos, unieron fuerzas y formaron un equipo de aproximadamente 4,800 bomberos para apoyar a Canadá con esta problemática que se ha salido de control.

Alberta, Nueva Escocia y Toronto son otras de las ciudades afectadas por estos terribles incendios que han arrasado con 3.8 millones de hectáreas; cantidad que ha rebasado por mucho la media de los últimos años.

¿Por qué Surgieron los Incendios Forestales?

Para que se produzca un incendio forestal, es esencial la existencia de lo que los bomberos denominan «triángulo del fuego», que se compone de los siguientes elementos:

¿Por qué Surgieron los Incendios Forestales
  1. Combustible: Se refiere a cualquier material inflamable presente en el entorno, que puede incluir desde árboles, pasto y maleza hasta construcciones como casas. La intensidad de un incendio está directamente relacionada con la cantidad de combustible disponible en la zona; a mayor carga de combustible, más intensa será la conflagración.
  2. Oxígeno: Este elemento vital para la vida, también desempeña un papel crucial en la propagación del fuego. Sin oxígeno, la combustión no es posible.
  3. Fuente de calor: Cualquier fuente de calor que sea suficiente para encender el combustible puede iniciar un incendio forestal. Esto puede incluir relámpagos, hogueras mal apagadas, cigarrillos encendidos descuidados, o incluso la intensa radiación del sol.

Existiendo estos tres factores comenzará el bucle de retroalimentación climática.

¿Cómo Podemos Evitar Comenzar un Incendio Forestal?

  • ¿Cómo Podemos Evitar Comenzar un Incendio Forestal
  • ¿Cómo Podemos Evitar Comenzar un Incendio Forestal 2

Mientras el cambio climático continúa acelerándose, aún podemos tomar medidas preventivas para evitar ser parte del problema y contribuir a la causa de estos incendios. Por ello, es fundamental conocer y aplicar las siguientes acciones preventivas:

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  1. Evita el abandono de residuos, especialmente de materiales inflamables y objetos encendidos en carreteras, caminos o áreas naturales.
  2. No debemos tirar vidrio, botellas u otros desechos que puedan servir como material combustible en el entorno natural. 
  3. Si te encuentras con restos de fogatas, es vital apagarlos por completo con agua y tierra. Incluso si solo ves brasas o rescoldos, asegúrate de extinguirlos por completo hasta que dejen de emitir humo.
  4. Evita hacer fogatas, particularmente durante los períodos de sequía o en regiones con alto riesgo de incendios. 
  5. Limita el uso de maquinaria y el tránsito de vehículos que puedan emitir chispas en terrenos forestales, pastizales y zonas rurales. 

Estas son pequeñas acciones que todas y todos podemos tener en mente para no causar más daño a nuestro planeta y evitar que se sigan perdiendo cantidades inimaginables de bosques y vidas de la fauna que en ellos habitan.

Impacto de los Incendios Forestales en la Salud Humana

  • Impacto de los Incendios Forestales en la Salud Humana
  • Impacto de los Incendios Forestales en la Salud Humana 2

El humo resultante de los incendios forestales no solo tiene un impacto significativo en el medio ambiente, sino que también puede causar una serie de problemas de salud en las personas, según el CDC. Estos problemas pueden incluir:

  • Tos persistente: El humo puede irritar las vías respiratorias, causando tos.
  • Dificultad para respirar: Algunas personas pueden experimentar dificultades para respirar, especialmente aquellas con afecciones respiratorias preexistentes.
  • Ataques de asma: Los asmáticos pueden sufrir ataques o exacerbaciones debido a la irritación de sus vías respiratorias.
  • Escozor en los ojos: El humo y las partículas en el aire pueden causar irritación ocular.
  • Garganta irritada: La exposición al humo puede provocar irritación en la garganta, provocando incomodidad o dolor al tragar.
  • Dolor de cabeza: Algunas personas pueden experimentar dolores.

Grupos particulares de personas, incluyendo mujeres embarazadas, niños, individuos con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), adultos mayores, y personas con enfermedades cardíacas, son más susceptibles a sufrir efectos adversos al inhalar este humo.

Nuestro Planeta en Juego

Los incendios forestales son fenómenos devastadores que destruyen todo a su paso, incluyendo vidas humanas, flora, fauna y nuestros preciados ecosistemas terrestres.

Es importante ser conscientes del cambio climático y sus consecuencias porque si todas las personas que habitamos el planeta lo fuéramos, este tipo de fenómenos podrían evitarse. 

Es tiempo de actuar para frenar estos desastres, de otro modo ya no estaremos tomando fotos apocalípticas sino viviendo una era de apocalipsis y tragedias mundiales.

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